Investigadores del VIH: ¿se puede curar el SIDA?

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El SIDA todavía no es curable. Los científicos del Instituto Heinrich Pette en Hamburgo y la Universidad Técnica de Dresde descubrieron un gen de tijera que se puede utilizar para cortar la composición genética de los virus de las células. Los investigadores actualmente informan esto en la revista "Nature Biotechnology".

Entrepierna prado destrucción del sistema inmune
El "Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida" (SIDA para abreviar) es una enfermedad infecciosa que se desencadena por el virus HI (Virus de Inmunodeficiencia Humana, VIH para abreviar). La enfermedad causa una destrucción gradual del sistema inmune, que a menudo resulta en enfermedades infecciosas graves como tuberculosis o neumonía repetida. También existe un mayor riesgo de enfermedades malignas como Linfoma no Hodgkin o cáncer cervical. El SIDA o una infección con el virus HI generalmente son fáciles de tratar hoy en día gracias al desarrollo médico, pero la enfermedad aún no ha sido curable. La razón de esto es que los virus inactivos sobreviven a la terapia en los llamados "depósitos" durante años y pueden multiplicarse nuevamente después de suspender la medicación. En consecuencia, estos depósitos representan el problema más importante en el camino para curar la enfermedad.

Las tijeras genéticas cortan el virus HI del genoma
Ahora, sin embargo, hay una nueva esperanza en la lucha contra el SIDA. Un equipo de investigación dirigido por Joachim Hauber del Instituto Heinrich Pette en Hamburgo y Frank Buchholz de la Universidad Técnica de Dresde aparentemente lograron crear una sensación médica. Como informaron los científicos en la revista "Nature Biotechnology", pudieron desarrollar un nuevo enfoque terapéutico, que posiblemente podría complementar los métodos de tratamiento actuales en solo unos pocos años. El equipo desarrolló la enzima Brec1 recombinasa, que puede identificar y "cortar" el genoma del VIH en las células humanas. En principio, este enfoque podría considerarse para más de 28 millones de pacientes, escriben los investigadores.

“Solo una eliminación completa del provirus del VIH del genoma del paciente puede conducir a una cura completa de la infección. Nuestro desarrollo de la recombinasa Brec1 es capaz de eliminar casi todos los virus HI clínicamente relevantes previamente conocidos de las células humanas infectadas sin efectos secundarios reconocibles ", dijo el profesor Joachim Hauber, según un mensaje del Instituto Heinrich Pette.

El nuevo enfoque terapéutico requiere mucha paciencia
"Esta investigación ya es prometedora", dijo Armin Schafberger, médico de Deutsche Aids-Hilfe, en una entrevista con la agencia de noticias "dpa". Dado que la enzima pronto también se probará en humanos, surge la pregunta: "¿A quién tomas? Necesitas personas que estén dispuestas a correr riesgos para la investigación ”, agrega Schafberger. Porque las intervenciones en el genoma siempre albergan el riesgo de que se pueda desarrollar cáncer a mediano o largo plazo. Además, la terapia requiere mucha paciencia: “Si funciona, no significa que el paciente ya no tenga VIH. Necesitas poder de permanencia ”, continuó el experto.

Los experimentos con ratones solo ofrecen oportunidades de investigación limitadas
Los científicos utilizaron las tijeras de genes en las llamadas "células CD4" del sistema inmune y no pudieron encontrar ningún daño celular en experimentos con células y ratones humanos que previamente habían sido implantados con células humanas ("ratones humanizados"). "Se puede demostrar que el virus HI se elimina del genoma en los ratones", dijo el coautor Hauber al "dpa". Como resultado, el patógeno ya no es detectable en la sangre de los animales, pero todavía está presente en una pequeña medida en el tejido, un efecto que se logra de manera similar con las terapias comunes actualmente. De acuerdo con Hauber, para probar la enzima recientemente desarrollada con mayor precisión y para poder demostrar una curación completa, el experimento con ratones solo tuvo un uso limitado.

Por lo tanto, ahora se planifica un primer estudio clínico en Hamburgo, en el que se debe verificar la seguridad del nuevo enfoque en algunos pacientes con VIH. Aunque esto aún no se ha aprobado, los puntos clave ya se han acordado con el Instituto Paul Ehrlicher responsable en Langen, explica Hauber. Paralelamente a la financiación, ahora está pendiente la producción de "medios de transporte" para la transferencia de genes ("transbordador genético"), que cuesta varios millones de euros y podría tomar hasta un año y medio. Si todo sale según lo planeado, los primeros tratamientos con el nuevo método podrían llevarse a cabo en unos dos años, según el experto del Instituto Heinrich Pette en Hamburgo. "Pero nada puede salir mal".

Los científicos advierten sobre la esperanza excesiva
"Esto sigue siendo una investigación básica, pero se probó preclínicamente en los mejores modelos disponibles", dijo el comentario del colega Prof. Boris Fehse del Hospital Universitario Eppendorf en Hamburgo. Debido a que las células CD4 utilizadas en el sistema inmune no son el único, "sino el objetivo principal del patógeno del SIDA", dijo el experto, que no participó en el estudio en sí. Por lo tanto, los estudios clínicos en los afectados podrían tomar de cinco a diez años, si no hay nada intermedio. El nuevo método podría ser una nueva "arma" en la lucha contra el SIDA, pero según Hauber y su equipo, las esperanzas no deben ser demasiado altas. "Incluso las combinaciones de tratamiento avanzadas pueden no ser capaces de alcanzar cada reservorio de células infectadas", dijeron los investigadores. (No)

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